Een nacht in een capsule!

Capsulehotel in Tokyo
Capsulehotel in Tokyo

Yes! Het is gelukt! Overnachten in een capsulehotel stond op de wishlist, maar ik had de hoop al opgegeven aangezien kinderen er niet toegelaten zijn. Een weekendje weg met vrienden en een boys only-weekend voor vader en zoon, maakten het toch mogelijk.

Een capsulehotel is een typisch Japans verschijnsel. Oorspronkelijk waren de bezoekers ‘salary men’ die de laatste trein gemist hadden, of hun roes wilden uitslapen in een goedkoop en handig onderkomen vlakbij hun werk. Daar hebben we Kisho Kurokawa weer, hij bouwde het eerste in 1979 in Osaka.

Ondertussen is het publiek diverser geworden: de meeste capsulehotels hebben nu ook vrouwenvleugels en ze scoren ook bij de – iets avontuurlijkere – toeristen die op zoek zijn naar een budgetvriendelijke overnachting of een ‘unieke ervaring’.

Waarschuwing: niet voor claustrofoben

Lees verder “Een nacht in een capsule!”

Iedereen golft, wij dus ook

De Japanners zijn met ongeveer 127 miljoen. Wist je dat miljoenen daarvan golf spelen? Ik ook niet, maar het is hier echt waanzinnig populair. Japan staat wat golffaciliteiten betreft op de derde plaats, na de V.S. en Canada. Het telt namelijk meer dan 2300 golfterreinen (met dank aan de economische hoogtijden in de jaren 80) en overal zie je plekken waar je je ‘swing’ kan oefenen. Dat deden we dan maar en we waren heus niet de enige vrouwen. Be a Japanese among the Japanse, kind of. Wij bleven in Toyota, maar golfen met met zicht op de kust of op Mount Fuji moet de ultieme beleving zijn.

Bewandel de oude postroute langs Tsumago

DSC_0147

Air mail was er nog niet. De post ging veel vroeger langs de Nakasendo route. Die liep in het binnenland tussen Tokyo en Kyoto. Een origineel deel van die route bestaat nog steeds. De 7,8km tussen de postdorpen Magome en Tsumago zou het mooiste stuk zijn. Een aangename, eenvoudige wandeling met Floris de hele weg in de draagrugzak.

Lees verder “Bewandel de oude postroute langs Tsumago”

De charme van Takayama. Een bezoek waard

Takayama bezoeken: huiten huisjes en gezellige winkelstraten
Takayama bezoeken: houten huisjes en gezellige winkelstraten.

Takayama, een traditioneel dorp in de Japanse Alpen, stond al een tijdje op onze verlanglijst. Van uitstel komt geen afstel deze keer. Wat een supergezellig stadje met prachtige traditionele houten huizen, kunstige winkels en leuke musea. Dat alles tegen een indrukwekkend berglandschap. Onze hoge verwachtingen werden meer dan ingelost.

Wat bezoeken in Takayama?

Lees verder “De charme van Takayama. Een bezoek waard”

Hoe draag je een traditionele Japanse kimono?

De onderdelen van een traditionele kimono. Hoe draag ik een Japanse kimono?
De onderdelen van een traditionele kimono

Vergeet alles wat je tot nu toe weet over een kimono. Het is geen kleurrijk luchtig stofje, geen veredelde kamerjas of overslagjurk. Een echte Japanse kimono is een volledige outfit, gemaakt uit zijde en is zeer complex om aan te trekken. Ook de meeste Japanse vrouwen hebben er een helpende hand voor nodig. Wist je dat je maar liefst 16 onderdelen nodig hebt?

hoe draag je een Japanse kimono?
Japanse kimono-sessie: een helpende hand is welgekomen.

We lieten ons van kop (haaraccessoires) tot teen (teenkousen en slippers) in traditionele Japanse klederdracht hijsen. Een ervaring die toch al snel een uur van je tijd in beslag neemt. Met een kimono aan voel je je plotsklaps heel elegant en waardevol. Letterlijk en figuurlijk. Een traditionele kimono kost tot tienduizenden euro’s. De meeste zijn daarom erfstukken en worden van moeder op dochter doorgegeven. Gewoonlijk gaat een kimono drie generaties mee. Gelukkig voor ons is het aanbod aan tweedehandsexemplaren groot.

Lees verder “Hoe draag je een traditionele Japanse kimono?”

Duivels en bonen gooien: de betekenis van Setsubun

 

Deze diashow vereist JavaScript.

Wat deden wij op 3 februari? Vast iets helemaal anders dan jullie! We hadden duivelsmaskers op en vingen bonen. We vierden namelijk samen met de Japanners Setsubun, het “bonengooienfestival”. Dat vraagt om een woordje uitleg, niet?

Setsu-bun (letterlijk ‘seizoen-scheiding’) viert het begin van de lente. Die valt op 4 februari, volgens de oude Japanse maankalender dan toch. De lente wordt verwelkomd en men neemt afscheid van de winter. Ceremonies waarin men gedroogde bonen gooit (een verwijzing naar zaaien) worden gehouden in tempels, schrijnen en ook gewoon thuis. Het bonen gooien staat voor het uitdrijven van het kwade, uitgebeeld door de duivels. “Oni wa soto, fuku wa uchi” wordt daarbij gezegd, wat zoveel betekent als ‘duivels ga weg, geluk kom binnen’. 

Lees verder “Duivels en bonen gooien: de betekenis van Setsubun”

TOKYO/東京 /とうきょう (1)

 

Deze diashow vereist JavaScript.

A million pictures I’d already seen of this magical city. Now it was time to see it for myself. I spent a lot of time reading in order to organise the ‘perfect’ weekend trip. A babysitting opportunity popped up, so it was just the two of us (for the first time since he was born, about time!). A bit emotional, but it also opened doors to:

  • watching an act of traditional Kabuki theatre
  • karting the streets of Asakusa in Super Mario outfits
  • discovering the Shinjuku nightlife in Golden Gai’s tiny bars
  • Entering a maiden bar (and getting out quickly, nothing to see there!)
  • walking around the city for hours (without diaper changes, feeding pauzes, naps,…) looking for the best city views and amazing architectural buildings
  • having a seven-course birthday dinner at the amazing Craftale
  • visiting Intermediateque (great discovery by the way) and the Tokyo National Museum without having to entertain a kid

 

 

Ok, everybody that knows my birthday realises this is a post about last month. One month later I came back for three more days with the little one to discover how child-friendly the city really is. To be continued!

 

 

 

 

 

 

 

‘Breath taking’ pearl diving and sacred territory

Destination Ise! It was suggested to us by our Japanese friends, who joined us on the road trip. In Ise you find the largest sacred shrine of Japan and it was even more busy than we had expected. Religion definitely is not dead: we spotted both old and young, traditional and ‘hip’, people dressed in kimono and in goth clothing (how weird is that?).

The Ise area gained even more popularity after the G7 Summit of 2016. You can see pictures of Prime Minister Abe with Obama, Hollande, Merkel,…anywhere!

Deze diashow vereist JavaScript.


Lees verder “‘Breath taking’ pearl diving and sacred territory”

Noodle slides, beers and rugby

A little behind on weekend  posts, so here we go:

Last Saturday we took it easy (Friday we partied;-)), but on Sunday we went to Korankei. It’s a beautiful valley in Toyota where people gather to barbecue and seek refreshment in the water. It was still very hot so we bathed in the river and had noodles from a bamboo slide for lunch.

Deze diashow vereist JavaScript.

Returning from Korankei, we passed near a karting circuit and of course the boys went for a ride on the track.

IMG_0967.jpeg

On the next Friday we welcomed Lisa to our home. Her parents were off to climb Mount Fuji. The next day we went barbecuing with colleagues. Stan took lots of Belgium trappist beers for them to enjoy. Some of them might have enjoyed them a little too much :-). (The alcohol percentage is high and the bottles were emptied really quickly). The location was great and so were the people!

Deze diashow vereist JavaScript.


After that we went to a rugby game in the Toyota Stadium. Next year this prefecture will be hosting the World Cup Rugby and I guess they want to promote it. Unfortunately they lost big time.

Deze diashow vereist JavaScript.

At night we both bought running shoes. Shops are open untill 8PM (or later), even on Sundays. We’ll probably miss this convenience when we go back home.

On Sunday we were invited to a friend’s house for lunch. I’ve always been curious to know how the Japanese live, eat, receive guests, interact… so I was very happy with this invitation. We made sure we brought enough gifts. The Belgian beers -again- were a big success!

Deze diashow vereist JavaScript.

After catching up with our families back home, we went for a run in our new shoes; the perfect ending of a lovely weekend!